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Arañas

Fotos de arañas

Las arañas son un conjunto de animales conocidos por ser artrópodos, cuyo orden es el de Araneae. Son uno de los animales más abundantes del mundo. Se estima que su población cuenta con 45.000 especies diferentes. De hecho, las arañas son conocidas por ser el orden más numeroso dentro de la clase Arachnida. Es un grupo de animales muy variados y diversos, ocupan el puesto número 7 a nivel mundial con respecto a su tan famosa diversidad. A continuación, hablaremos no sobre lobos, si no de algunas generalidades bastante interesantes sobre las famosas arañas…

Generalidades sobre las arañas

Si queremos hablar de su taxonomía y morfología, podemos decir que las arañas tienen el cuerpo dividido en dos partes. Estas partes a su vez son denominadas tagmas, y cuentan con cuatro pares de patas iguales. Los primeros indicios y escritos sobre las arañas relatan que podían llegar a medir hasta 50 centímetros. Sin embargo, en la actualidad la araña más grande no sobrepasa los 30 centímetros de longitud. Son animales que se consideran como solitarios y depredadores por naturaleza de insectos muy pequeños. Su forma de cazar es única y variada. Algunas especies pueden ser tan venenosas que serían capaces de acabar con la vida de los humanos en cuestión de minutos.

Las arañas también son capaces de producir una especie de seda. Este material es usado principalmente para tejer su famosa y muy sofisticada telaraña, cuyo principal objetivo es el de cazar. La mayoría de las arañas cuentan con cuatro pares de ojos y aunque parezca increíble, son pocas las que gozan de un gran sentido de la vista. Su esperanza de vida es de 1 año y están ubicadas por todo el mundo con excepción de la Antártida.

Las arañas son criaturas fascinantes para algunos y temibles para otros. La verdad es que son muchos los tipos de arañas y a veces resulta un tanto difícil poder distinguirlas. Su principal diferencia se basa en el tamaño y por supuesto, los colores de su cuerpo. Un dato curioso sobre este animal es que, cuanto más grande sea una araña más peligrosa es. Recordemos que, se encuentran en todos los hábitat, y sí, eso incluye al de los humanos.

Comportamiento y hábitos de las arañas

Por lo general, el movimiento de las arañas es lento ya que su preocupación por los depredadores no suele ser tan importante. La mayoría de las especies de arañas poseen un veneno muy potente capaz de paralizar a los enemigos. Existen arañas cuyos venenos son tan fuertes que paralizan, enferman y matan a diversos animales y por supuesto, a los seres humanos. Esa es la razón por la que, muchas personas desarrollan miedo a las arañas y optan por eliminarlas de sus casas y hábitats. La realidad es que, los seres humanos continuamos invadiendo sus espacios, esa es la razón por la cual cada vez es más difícil para las arañas encontrar un lugar para habitar donde no estén los humanos.

Las arañas son seres que se adaptan fácilmente al cambio. No son animales que necesiten de muchos alimentos para sobrevivir. Su principal fuente de comida siempre será su red atrapa insectos. Por otro lado, con lo que respecta a la reproducción entre machos y hembras puede llegar a ser realmente interesante. Primero, las hembras son mucho más grandes que los machos. De hecho, los machos son los que entregan los espermatozoides en un lugar específico y son las hembras quienes se los insertan dentro de su cuerpo. En algunas especies el macho es devorado por la hembra justo después del apareamiento. Esta es la razón por la que la mayoría de arañas maduras son hembras. Esta especie es capaz de poner más de 30.000 huevos en una sola cópula.

La forma en cómo se comportan las arañas durante la cópula aún no queda del todo clara. Los expertos aseguran que su forma de actuar se debe principalmente al estilo y el ciclo de vida de las arañas. Aunque, para la mayoría de las especies esto sigue siendo un gran misterio. El número de individuos es bastante diversificado y aumenta de forma exponencial según el hábitat donde se encuentren. También es importante mencionar que algunas especies de arañas se encuentra actualmente en peligro de extinción. Recordemos que, la mayoría de los humanos no ven con buenos ojos a las arañas, y esta es la razón por la que las prácticas ecológicas para salvarlas son escasas.

Preguntas frecuentes sobre las arañas

¿Cuántos ojos tienen las arañas?

Por naturaleza las arañas cuentan con ocho ojos. Las arañas que son tejedoras son consideradas como ciegas, su única fuente de orientación y sentido está basada en el tacto y el olfato. Las arañas que pertenecen a la familia Sicariidae poseen sólo seis ojos. Aquellas arañas que viven en cuevas, cavernas y que viven toda su vida en el suelo no poseen ojos en absoluto.

¿Cuánto tiempo viven las arañas?

La mayoría de las arañas sólo viven por un período de tiempo corto, la razón es que tanto los depredadores como enfermedades y parásitos se encuentran acechando todo el tiempo y las matan antes de envejecer. Para las arañas que tienen la suerte de completar su ciclo de vida, la esperanza para ellas es de aproximadamente un año. En el caso de las arañas que son criadas en cautiverio han demostrado que pueden vivir mucho más tiempo, en el caso específico de la tarántula, se sabe que puede vivir hasta por 20 años.

¿Cómo son útiles las arañas para las personas y el planeta?

Son capaces de ayudar a mantener diversos espacios del hogar como son: El jardín, huerto, granja, escuela y lugar de trabajo libre de diversos tipos de insectos y plagas. Esa es la principal función de las arañas con el ecosistema, eliminar insectos que se conviertan en especies tanto dominantes como destructivas. Además, las arañas forman parte de la cadena trófica ya que son la fuente de alimento de otras arañas, aves, reptiles y pequeños mamíferos como las musarañas. Por último, el veneno de araña es de gran utilidad en la medicina al igual que la seda, ya que se considera un material tanto fuerte como elástico.

¿Qué tipo de animales se comen a las arañas?

El enemigo natural de las arañas (además de los seres humanos) son precisamente, arañas de otras especies. La araña tejedora realiza redes para atrapar a otras en sus telas. También, los caballitos del diablo gigantes revolotean frente a las telas de araña y toman a la araña desde fuera. Otros animales como pueden ser: Musarañas, suricatas, ratones, coatí, y saltamontes incluyen a las arañas en su dieta diaria. En este grupo también debemos incluir a los reptiles, específicamente los lagartos. Por último, las aves se alimentan de arañas y usan su seda para fabricar nidos.

¿Cuál es la araña más grande del mundo?

La tarántula goliat conocida como la “come pájaros” es la araña más grande en la actualidad. Los machos de esta especie en concreto cuentan con una longitud de patas de hasta diez pulgadas, o 25 cm. Mientras que la hembra madura puede tener una longitud de las patas de 4-5 pulgadas o 10-12 cm.

¿Cómo identificar a una araña?

Identificar a una araña nunca ha sido una tarea sencilla. Son alrededor de 4.000 especies de arañas al menos en lo que corresponde a América del Norte. Si las queremos identificar de forma correcta debemos guiarnos de algunas características básicas como son: Ojos, genitales y el tipo de tela donde se encuentra la araña.

¿Con qué frecuencia comen las arañas?

Las arañas son seres oportunistas. Comerán de forma importante siempre y cuando consideren que el número de presas disponibles es abundante. El agua que consumen es a través de las gotas de rocío y otras fuentes de humedad. La mayor cantidad de energía la gastan al caminar, por lo tanto una araña debería alimentarse a diario, aunque es capaz de pasar semanas sin comer.